Loretta reads Mother's Questions and Answers:1955-11-16 part 2

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Mother's Questions and Answers: November 16, 1955 (part 2 of 2)
by Loretta, 2016 (56:48)
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In this second half of the class, Mother answers the questions of someone who wants to know the roles of our past evolution, and the roles of our present nature, in his practice of Yoga. He goes on asking questions over and over, and eventually we find out that he wants to learn what is keeping him from progressing. In her answers, Mother speaks about the individual soul. She talks about how our psychic being is making its choices about where to take birth. And she also talks about how the being chooses the elements it needs, for the body and the personality it's going to have in life.

In Savitri, Sri Aurobindo tells us about the place of creation's starting point, where the soul rests in between lives. He calls it resting “In shining chambers of spiritual sleep”[1]. And he says:

In trance they gathered back their bygone selves,
In a background memory’s foreseeing muse
Prophetic of new personality
Arranged the map of their coming destiny’s course:
Heirs of their past, their future’s discoverers,
Electors of their own self-chosen lot,
They waited for the adventure of new life.[2]

In one of his letters, Sri Aurobindo explains that from life to life, as we go on developing, we accumulate personalities. And of course this is all directed by our very most central inner being – our soul. He says that these different personalities are not at all active in our nature in every life. Sometimes they are behind the active elements in our nature – and they only contribute some capacity, or some trait, or some color, here and there throughout our lives.

Sometimes they're in front. And then, we are a multiple personality, a many-sided character. And he says that like this, it can look like a universal capacity.

If a former personality is brought forward in its fullness – if it's brought forward in another life – “it will not be to repeat what was already done, but to cast the same capacity into new forms and new shapes and fuse it into a new harmony of the being”[3]. Then the energies will be guided in a whole new direction, to do something that was not done before.

Sri Aurobindo wrote that the choice which the psychic being makes at the time of death fixes – actually fixes – the next formation of the personality. After death, the psychic being enters the psychic world, and then it begins to assimilate the essence of its experience in that life.

Our future psychic personality is formed by that assimilation of the personality that there was in the just-past life. It's formed in accordance with the fixation made at the time of death. “When this assimilation is over, [the being] is ready for a new birth”[4]

And then Sri Aurobindo says that each time our soul takes a birth:

“a mind, life and body are formed out of the materials of universal Nature, according to the soul’s past evolution and its need for the future. When the body is dissolved, the vital [(the collection of energies and patterns of our vital being)] goes into the vital plane and remains there for a time, but after a time the vital sheath disappears”[5] into its constituent elements.

And of course we know that our physical body decays, and it's dissolved in the same way, back into its constituent elements – into the elements made up of the elements of the earth. “The last to dissolve is the mental sheath. Finally the soul... retires into the psychic world”[6]; and there, as Sri Aurobindo has said in that beautiful poem, it makes itself ready for the new life.

So “This is the general course for ordinarily developed human beings”[7] – which means, most of us.

In Savitri he writes that in the world of the psychic, in the center of creation:

All that is made and once again unmade,
The calm persistent vision of the One
Inevitably re-makes, it lives anew:
Forces and lives and beings and ideas
Are taken into the stillness for a while;
There they remould their purpose and their drift,
Recast their nature and re-form their shape.
Ever they change and changing ever grow,
And passing through a fruitful stage of death
And after long reconstituting sleep
Resume their place in the process of the Gods
Until their work in cosmic Time is done.[8]

So it's November 16th, 1955, Mother's Friday class; and this fellow who is so concerned about his own progress asks his first question...


Sweet Mother, in the individual do the past evolution and the present nature always decide the final intervention of a higher plane which brings about a change?

What kind of question is this, I don’t understand it very well. Past evolution?...

And the present nature...

And the present nature? It is not the same thing, they are two different things.

No, Mother, because here it is written: “The mind’s door of entry to the conception of him must necessarily vary according to the past evolution and the present nature.”

Yes, these two things are completely different. That is, the evolution in former lives and the present nature, that is, the nature of the present body, determine one’s approach to the Divine.

We can take a very... an over-simple example. If one is born in any particular religion, quite naturally the first effort to approach the Divine will be within that religion; or else if in former lives one has passed through a certain number of experiences which determined the necessity of another kind of experiences, quite naturally one will follow the path which leads to those experiences.

You see, the life of the psychic being is made up of successive experiences in successive physical existences. So, it may be put a little childishly or romantically: you have a psychic which for some reason or other has incarnated so as to be able to have all the experiences which royalty gives — for instance, supreme power. After it has had its experience, has had what it wanted, it can, before leaving the body, decide that in the next life it will take birth in obscure conditions, because it needs to have experiences which can be had in a modest condition and with the freedom one feels when he has no responsibilities, you see, responsibilities like those the heads of states have, for instance. So quite naturally, in its next life it will be born in certain conditions which fulfil its need. And it is in accordance with this experience that it will approach the Divine.

Then, in addition, it is the product of the union of two physical natures, you know, and sometimes of two vital natures. The result of this is more or less a kind of mixture of these natures; but it brings about a tendency, what is called a character. Well, this character will make it fit for a certain field, a certain category of experiences.

So with what has been determined, decided in former lives or in a former life, and then the environment in which it is born — that is, the conditions in which its present body has been formed — its approach to and search for the Divine will be in accordance with a definite line which is its own, and which, naturally, is not at all the same as that of its neighbour or any other being.

I said a while ago: each individual is a special manifestation in the universe, therefore his true path must be an absolutely unique path. There are similarities, there are resemblances, there are categories, families, churches, ideals also, that is, a certain collective way of approaching the Divine, which creates a kind of church, not materialised but in a more subtle world — there are all these things — but for the details of the path, the details of yoga, it will be different according to each individual, necessarily, and conditioned physically by his present bodily structure, and vitally, mentally and psychically, of course, by former lives.

The present structure, Mother, is it that which decides the intervention of the higher planes or not, in order to work miracles?

That is to say, whether it is predestined that the higher planes...

The other day you said that it can change completely.


Then, if the present remains like this...

But look here! Let us take an altogether ordinary example which is very partial and very superficial. You are born in India. Being born in India you are born with a certain religious and philosophic attitude. But if for some reason or other you want to free yourself from this atavism and influence, if you begin to follow, study, practise the religion or philosophy of another country, you can change the conditions of your inner development. It is a little more difficult, that is, it asks for a greater effort for liberation, but it is very far from being impossible. In fact there are many people who do it, who love to free themselves from what comes to them from their present birth; by some sort of special taste they like to seek elsewhere what they think they won’t be able to find at home. And in this way you change the consequences of your birth completely.

Now you may tell me that this taste for the new or the unknown can come to you from a former life; this is probable. But it depends on what dominates in your being: whether it is the result of former psychic lives and psychic resolutions or whether it is the immediate consequence of your present constitution.

But sometimes these present structures are contradictory to what was...

Contradictory? In what way contradictory? To former influences? It is never contradictory. It can be only complementary.

When things seem contradictory to you, it is always because you have remained on too low a plane. If you know how to climb up a few rungs of the ladder, all contradictions disappear, everything becomes complementary.

But what prevents me from going on is the nature, isn’t it?

What prevents you?...

It prevents many people. It is not very easy.

This is a part of the liberation. Liberation is obtained through austerities, we know that. But there are certain austerities which people refuse to practise, for example this (Mother puts her finger on her lips). They talk, talk, talk — much too much.

(Noises of the wind in the mic)

We are going to enact a storm-scene! That’s how thunder is created on the stage.

There you are, my children. That’s all?

Who has a very interesting question to ask?

To ask an interesting question one must begin by thinking in an interesting way.

Mother, what do you call an interesting question?

Ah! A question worth answering. (Laughter) Something which raises the possibility of a new answer and an opening on a new field of knowledge.

For example, when you ask me for the explanation of a word, I find that this is not an interesting question, because you have only to open a dictionary. When you ask me the answer to a question which has been given by Sri Aurobindo or by someone else in published books, it doesn’t seem to be an interesting question to me, because you have only to open the book and read.

But when, for instance, you have a personal experience which you do not understand very well and for which you need clarification, then your question can become interesting.


No interesting question?

So nobody has an interesting question according to the definition just given...?


Douce Mère, est‑ce que dans l’individu ce sont l’évolution passée et la nature présente qui décident toujours l’intervention éventuelle d’un plan supérieur qui produit un changement ?

Qu’est‑ce que c’est que cette question ? Je ne comprends pas très bien. L’évolution passée...

... et la nature présente...

... et la nature présente ? Ce n’est pas la même chose, ce sont deux choses différentes.

Non, Mère, parce qu’ici c’est écrit : « La porte mentale par laquelle nous nous approchons de lui, doit nécessairement varier suivant l’évolution passée et la nature présente de chacun. »

Oui, ce sont deux choses tout à fait différentes. C’est-à-dire que l’évolution dans des vies antérieures, et la nature présente, c’est-à-dire la nature du corps actuel, cela détermine l’approche que l’on a du Divin.

On peut prendre un exemple très... comment... simpliste. Si on est né dans une religion quelconque, tout naturellement le premier effort d’approche du Divin sera sous cette religion-là ; ou bien si, dans des vies antérieures, on a passé par un certain nombre d’expériences qui déterminaient la nécessité d’un autre genre d’expériences, tout naturellement on suivra le chemin qui vous conduit vers ces expériences-là.

N’est‑ce pas, la vie de l’être psychique est faite d’expériences successives, dans des existences physiques successives. Alors, on peut le dire d’une façon un peu enfantine ou romanesque : vous avez un psychique qui, pour une raison quelconque, s’est incarné de façon à pouvoir faire toutes les expériences que donne la royauté, par exemple, le pouvoir suprême. Après ça (il a fait son expérience, il a eu ce qu’il voulait), il peut, avant de quitter le corps, décider que dans la vie suivante il naîtra dans des conditions obscures, parce qu’il a besoin d’avoir des expériences que l’on peut avoir dans une condition modeste, et avec la liberté que l’on éprouve quand on n’a pas de responsabilités, n’est‑ce pas, de responsabilités comme celles qu’ont les chefs d’État par exemple. Alors, tout naturellement, dans sa vie suivante, il naîtra dans certaines conditions qui rempliront son besoin. Et c’est selon cette expérience-là qu’il fera son approche du Divin.

Alors, en plus, il est le produit de l’union de deux natures physiques, n’est‑ce pas, et quelquefois de deux natures vitales. Le résultat de cela est plus ou moins une sorte de mélange entre ces natures ; mais cela produit une tendance, ce que l’on appelle un caractère. Eh bien, ce caractère le rendra propre à un certain champ, à une certaine catégorie d’expériences. Alors avec ce qui a été déterminé, décidé dans les vies (ou dans la vie) antérieures, et puis le milieu dans lequel il est né — c’est-à-dire les conditions dans lesquelles son corps actuel s’est formé —, son approche et sa recherche du Divin seront selon une ligne définie qui lui est propre, et qui, naturellement, n’est pas du tout la même que celle de son voisin ou de n’importe quel autre.

Je disais tout à l’heure : chaque individu est une manifestation spéciale dans l’univers, par conséquent son chemin véritable doit être un chemin absolument unique. Il y a des analogies, il y a des ressemblances, il y a des catégories, il y a des familles, il y a des églises idéales aussi, c’est-à-dire une certaine façon collective d’approcher le Divin, qui produit une sorte d’église non pas matérialisée mais dans un monde plus subtil — il y a toutes ces choses-là, mais pour le détail du chemin, le détail du yoga, ça sera différent suivant chaque individu, nécessairement, et conditionné physiquement par sa construction corporelle présente et, vitalement, mentalement et psychiquement, certainement, par les existences antérieures.

La construction présente, Mère, est‑ce que c’est cela qui décide l’intervention des plans supérieurs, pour faire des miracles ?

C’est-à-dire si c’est prédéterminé que ces plans supérieurs... ?

L’autre jour vous avez dit que cela peut changer complètement.


Alors, si le présent reste comme cela...

Mais tenez encore, pour prendre un exemple tout à fait ordinaire qui est très partiel et qui est très superficiel. Vous êtes né dans l’Inde. Étant né dans l’Inde, vous êtes né dans une certaine attitude religieuse et philosophique. Mais si, pour une raison quelconque vous voulez vous libérer de cet atavisme et de cette influence, si vous vous mettez à suivre, à étudier, à pratiquer la religion ou la philosophie d’un autre pays, vous pouvez changer les conditions de votre développement intérieur. C’est un petit peu plus difficile, c’est-à-dire que cela demande un plus grand effort de libération, mais c’est très loin d’être impossible. Il y a en fait beaucoup de gens qui le font, qui aiment à se libérer de ce qui leur provient de leur naissance présente ; par un goût spécial quelconque, ils aiment à chercher ailleurs ce qu’ils ne pensent pas pouvoir trouver chez eux. Et de cette façon-là, vous changez complètement les conséquences de votre naissance.

Maintenant, vous pouvez me dire que ce goût du nouveau ou de l’inconnu peut vous venir d’une vie antérieure, ça c’est probable. Mais ça dépend de ce qui domine dans votre être : si c’est le résultat des vies psychiques antérieures et des résolutions psychiques, ou si c’est la conséquence immédiate de votre construction actuelle.

Mais quelquefois ces constructions actuelles sont contradictoires avec ce qui était.

Contradictoires ? Comment contradictoires ? Avec les influences précédentes ? Ce n’est jamais contradictoire. Ça ne peut être que complémentaire.

Quand les choses vous paraissent contradictoires, c’est toujours parce que vous êtes resté à un plan trop bas. Si vous savez monter quelques échelons de l’échelle, toutes les contradictions disparaissent, tout devient complémentaire.

Mais ce qui me gêne pour passer, c’est la nature, n’est‑ce pas ?

Ce qui vous gêne ?... Ça gêne beaucoup de gens. Ce n’est pas très facile.

Ça, ça fait partie de la libération. La libération s’obtient par les austérités, nous savons ça. Mais il y a certaines austérités que les gens se refusent à pratiquer, par exemple ça (Mère met le doigt sur sa langue). On parle, on parle, on parle — beaucoup trop. (Bruit du vent dans le micro) Nous allons jouer les orages sur la scène ! C’est comme ça qu’on fait le tonnerre sur la scène ! Voilà, mes enfants. C’est tout ? Qui a une question très intéressante à poser ? Pour poser une question intéressante, il faut commencer par penser d’une façon intéressante.

Mère, qu’est‑ce que tu appelles une question intéressante?

Ah ! Une question à laquelle il mérite d’être répondu ! (rires) Quelque chose qui suscite la possibilité d’une réponse nouvelle et d’une ouverture sur un champ de connaissance nouveau. Par exemple, quand vous me demandez l’explication d’un mot, je trouve que ce n’est pas une question intéressante, parce que vous n’avez qu’à ouvrir un dictionnaire. Quand vous me demandez la réponse à une question qui a été posée par Sri Aurobindo, ou par quelqu’un d’autre, dans des livres qui sont publiés, cela ne me paraît pas une question intéressante, parce que vous n’avez qu’à ouvrir le livre et lire. Mais quand, par exemple, vous avez une expérience personnelle que vous ne comprenez pas très bien, et pour laquelle vous avez besoin d’éclaircissements, alors votre question peut devenir intéressante.


Pas de question intéressante ?

Alors personne n’a une question intéressante suivant la définition qui vient d’être donnée ?...

  1. Savitri, p.293
  2. Ibid.
  3. Letters on Yoga – I, p.543
  4. Ibid., p.532
  5. Ibid., p.534
  6. Ibid., p.535
  7. Ibid.
  8. Savitri, p.294
  9. Questions and Answers 1955, p.368
  10. Entretiens 1955, p.407